美国私立大学倒闭率连年攀升,人文学科怎么办?

2019年09月06日 16:26:12   [来源:互联网]   [阅读:0]
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据穆迪投资者服务公司近期的报告,美国私立大学的倒闭率已经上升到每年约11所。其中,文理学院和艺术学院的财政危机最为严重。为何美国的人文学科会陷入财政困境?面对财政困境,人文学科又该怎么办?


撰文 | 徐悦东

据穆迪投资者服务公司在今年7月23日发布的报告,美国私立大学的倒闭率已经上升到每年约11所,而且预计这个比率还会增加。

MSCI中国事实上,穆迪投资者服务公司早在2015年9月就已经预测,美国私立大学的倒闭率将在2017年时翻三倍,即达到每年倒闭15所大学。虽然这个预测结果并未达到,但美国私立大学的倒闭率仍发生了显著的上升。

美国私立大学倒闭率连年攀升,人文学科怎么办?

美国私立大学的倒闭率

穆迪投资者服务公司指出,虽然美国私立大学的抗压能力很强,但学费收入下降和学校支出的上升,使许多私立大学陷入困境。这与美国人口结构的变化有着深刻关系。在美国的东北部和中西部地区,适龄年轻人口减少,也是这些私立大学陷入财政困境的结构性原因。

MSCI中国这其中,总支出不到1亿美元的750所小型私立大学面临着最大的财政压力,他们越来越难用收入来弥补学校运营的成本。穆迪投资者服务公司指出,有约五分之一的小型私立大学处于财政危机之中。

MSCI中国而这些面临财政困难的私立大学里,包括了许多文理学院和艺术学院。文理学院是美国高校的重要种类之一,一般奉行博雅教育、并以本科教育为主,办学规模小而精。文理学院注重综合教育,其课程设置以人文艺术等基础学科为主。因此,这也是人文学科在美国衰落的一个症候的体现。

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人文学科为何会陷入财政困境?

MSCI中国纽约市立大学英语系助理教授Leigh Claire La Berge在《洛杉矶书评》发文认为,自从19世纪美国大学学科制度化之后,人文学科在美国的教育系统里就开始走向衰落。早在1902年,安德鲁·卡内基就曾抱怨人文学科教育对经典的依赖:“我们的大学生一直在学习一些发生在遥远过去的微不足道的争论,还要掌握许多早已经死亡的语言。让学生学习这些知识,就像他们准备在另一个星球配资公司 一样。”因为在那个时期,古希腊文、拉丁文以及西方传统的经典著作,都是大学人文教育的重要元素。

美国私立大学倒闭率连年攀升,人文学科怎么办?

安德鲁·卡内基

虽然在西方上世纪六七十年代左倾的“文化革命”后,人文学科学习的内容发生了许多变化,古希腊文、拉丁文和传统经典已渐渐淡出教学舞台,但是,现在依然有许多人嘲笑,人文学科不过是一个充斥着称赞女性、同性恋和有色人种的术语和废话的话语垃圾场。

在新自由主义时代,大家对人文学科的衰落有一种经济学的解释。这种逻辑认为,人文学科本身,尤其是文理学院提供的人文学科教育,并不具有规模效益。随着产量的增加,长期的办学成本并不会明显下降。更糟糕的是,这个规模的本身,随着美国大学学龄人口的逐渐减少而萎缩:2018年美国大学的入学人数比2011年少了近一百万人。据美国教育部预测,美国的私立大学的合并和倒闭案例,还将在未来几年里快速增长,现在已有25%的私立大学出现了财政赤字。

这种叙述是有一定道理的,但它不能简化为文理学院本身的问题。近年来,美国政府的财政预算和社会上的私人捐赠,的确维系了许多高等教育机构的运转。但是,这和公司融资很不一样,因为人文学科不直接创造经济价值。这使得许多进入私立大学的资金并不会流向人文学科,并使得人文学科在高等学府里遭到了严重的财政危机。而对于“务虚”的文理学院来说,这种打击更甚。


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